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Extinctions de masse : la faute à la Voie Lactée ?

Extinctions de masse : la faute à la Voie Lactée ?

C’est une intéressante théorie que développent des scientifiques de l’Université de Cardiff. Petit rappel des faits : la Terre tourne autour du Soleil. Si si, je tenais à le rappeler[1]. Mais, le Soleil n’est pas inamovible pour autant. Il tourne, lui aussi. Mais autour du centre de notre galaxie : la Voie Lactée. Cette révolution autour de la galaxie s’effectue environ en 40 millions d’années. Ainsi, tous les 40 millions d’années, le Soleil et sa suite traversent une zone plus dense en gaz et poussières : cela provoquerait des bouleversements gravitationnels multipliant par 10 le risque de collision de la Terre avec des astéroïdes, comètes, etc.

Pour ces scientifiques, la corrélation est probable entre ce passage dans la zone dense et les extinctions de masse connues sur la Terre, bien que ces dernières soient difficiles à dater. Voici une nouvelle peu rassurante mais à relativiser : il n’y a pas eu de collision de grande ampleur depuis 36 millions d’années. Si leur théorie est exacte, on peut s’attendre à une catastrophe d’ici une poignée de… millions d’années.

Source : Le rôle de la Voie Lactée dans les extinctions de masse

Notes

[1]

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